AIIB untuk membuka potensi ekonomi Asia Selatan – Bishal Chalise
Side Views

AIIB untuk membuka potensi ekonomi Asia Selatan – Bishal Chalise

Potensi ekonomi Asia Selatan telah lama terkendala oleh rendahnya tingkat integrasi ekonomi.

Meskipun terkait erat secara geografis, budaya dan sejarah, perdagangan intra-regional sangat rendah. Masalah utama, tentu saja, adalah kesulitan politik di dalam dan di antara negara-negara Asia Selatan.

Tetapi hambatan penting, dan diabaikan, untuk integrasi ekonomi yang lebih besar adalah kualitas yang buruk dan investasi yang tidak memadai dalam infrastruktur di wilayah tersebut. Bank Investasi Infrastruktur Asia (AIIB) yang baru didirikan dapat memainkan peran penting dalam memperbaiki masalah ini.

Untuk waktu yang lama, kemacetan infrastruktur telah diakui sebagai penghalang bagi perdagangan regional dan integrasi ekonomi. Akses infrastruktur di negara-negara Asia Selatan terbatas dan kualitas infrastruktur yang tersedia juga buruk.

Di Bangladesh, misalnya, hanya 39% penduduk pedesaan yang memiliki akses transportasi jalan. India memiliki jaringan jalan dan kereta api terbesar kedua di dunia, tetapi setengah dari jalan ini tidak diaspal dan tidak dapat digunakan di semua musim.

Meskipun potensi besar dalam pembangkitan listrik, masyarakat di wilayah tersebut mengkonsumsi kurang dari 655 kilowatt per kapita dalam pasokan listrik terputus-putus pada tahun 2012, yang kurang dari seperlima di Asia Timur.

Situasi infrastruktur lintas batas bahkan kurang menggembirakan. Panggilan telepon dari Nepal ke India lebih mahal daripada menelepon ke Amerika Serikat atau Eropa. Truk kargo yang menunggu 3-5 hari di perbatasan untuk mendapatkan izin dari bea cukai adalah hal biasa.

Meskipun berbagi perbatasan darat sepanjang hampir 3000 km, pengiriman antara India dan Pakistan harus melalui Dubai. Akibatnya, biaya perdagangan lintas batas di Asia Selatan menjadi sangat tinggi.

Menurut Bank Dunia, Asia Selatan memiliki hampir US$2,6 triliun (RM10,75 triliun) dalam PDB bersama. Sementara arus perdagangan secara keseluruhan tumbuh, perdagangan intra-regional antar negara masih kurang dari 5% dari total perdagangan. Ini jauh lebih sedikit daripada di Asean (25%) atau Nafta (58%).

Meskipun demikian, investasi dalam infrastruktur dalam negeri dan lintas batas tidak memadai selama bertahun-tahun. Hal ini telah menciptakan kesenjangan investasi infrastruktur yang besar di wilayah tersebut dengan pasokan yang tertinggal jauh di bawah permintaan.

Diperkirakan negara-negara Asia Selatan perlu berinvestasi sekitar 7,6% dari PDB dalam infrastruktur per tahun jika ingin mencapai pertumbuhan ekonomi sebesar 7,5%. Jumlah ini merupakan investasi modal tahunan sebesar US$88 miliar dalam investasi baru dan dalam mempertahankan stok modal yang ada.

Saat ini, investasi rata-rata aktual dalam infrastruktur sekitar US$28 miliar per tahun – terendah di dunia, kecuali Afrika sub-Sahara.

Asosiasi Kerjasama Regional Asia Selatan (SAARC) – yang terdiri dari Afghanistan, Bhutan, Bangladesh, India, Pakistan, Maladewa, Nepal, dan Sri Lanka – baru-baru ini berupaya mempersempit kesenjangan investasi.

Selama satu dekade, SAARC merundingkan perjanjian perdagangan bebas yang disebut South Asian Free Trade Agreement (Safta). Mulai berlaku pada tahun 2006, Safta bertujuan untuk memfasilitasi “pengembangan sistem komunikasi dan infrastruktur transportasi” untuk memfasilitasi perdagangan intra-regional.

Namun, laju reformasi infrastruktur yang dibayangkan oleh kesepakatan tersebut berjalan lambat.

Inisiatif serupa lainnya termasuk pembentukan South Asian Development Fund (SADF) pada tahun 1996. Kemudian diubah menjadi SAARC Development Fund (SDF), tujuannya adalah untuk bertindak sebagai mekanisme pendanaan payung untuk semua proyek pembangunan regional, termasuk infrastruktur.

Tetapi dengan modal hanya US$300 juta, SDF tidak dapat melampaui pendanaan beberapa proyek sosial. Gagasan untuk mendirikan South Asian Development Bank (SDB), yang dipimpin oleh India, juga telah diusulkan untuk menyediakan dana murah bagi negara-negara anggota untuk proyek-proyek infrastruktur. Tapi ide ini tidak pernah lepas landas.

Ada beberapa upaya sepihak untuk memperbaiki infrastruktur. India, misalnya, telah berjanji untuk menginvestasikan US$138 miliar untuk perkeretaapian saja dalam lima tahun ke depan. Ini juga telah bereksperimen dengan penciptaan “Investasi Nasional dalam Dana Infrastruktur”.

Di bidang bilateral, proyek-proyek seperti Proyek Transmisi Listrik Asia Tengah–Asia Selatan, Proyek Perdagangan dan Transportasi Regional Nepal-India, dan inisiatif Bangladesh-Bhutan-India-Nepal (BBIN) saat ini sedang berlangsung dengan dukungan dari organisasi multilateral seperti Bank Dunia dan Bank Pembangunan Asia (ADB).

Namun, tidak ada proyek jalan raya atau kereta api lintas negara utama yang saat ini sedang berlangsung.

Dengan latar belakang ini, pembentukan AIIB telah tiba pada waktu yang tepat. Bank ini didirikan dengan tujuan eksplisit untuk menyediakan pembiayaan bagi pembangunan infrastruktur seperti jalan, kereta api, laut dan bandara, dan pembangkit listrik untuk memfasilitasi integrasi ekonomi yang lebih besar di Asia Pasifik.

Meskipun modal disetor US$100 miliar mungkin tidak terlihat banyak dibandingkan dengan permintaan investasi, AIIB dapat memainkan peran kunci dalam melengkapi pekerjaan pemberi pinjaman multilateral tradisional seperti ADB dan International Finance Corporation.

AIIB juga diharapkan memiliki cakrawala investasi jangka panjang, mengingat fakta bahwa pengembalian belanja infrastruktur di negara berkembang bisa lambat dan terkadang rendah. Jika AIIB juga dapat mempersingkat prosedur penilaian dan persetujuan pinjaman, Asia Selatan dapat mengalami ledakan investasi.

Keterlibatan AIIB di Asia Selatan akan menjadi kabar gembira bagi kawasan. Enam dari delapan negara di Asia Selatan (pengecualian adalah Afghanistan dan Bhutan) adalah anggota pendiri bank tersebut.

India, yang baru-baru ini terpilih sebagai anggota dewan bank, juga cenderung lebih memilih AIIB – dengan pengawasan multi-negaranya – daripada situasi di mana China bertindak sendiri dalam apa yang dianggap India sebagai halaman belakangnya. Dengan rasa saling percaya dan dukungan, AIIB dapat membantu Asia Selatan mewujudkan impian bersama untuk kemakmuran ekonomi yang lebih besar. – Forum Asia Timur, 10 Maret 2016.

* Ini adalah pendapat pribadi penulis atau publikasi dan tidak mewakili pandangan The Malaysian Insider.


Posted By : keluar togeĺ hongkong hari ini 2021