Constantinopel Patriarch Bartholomew Ik ben van plan om Biden te ontmoeten in het Witte Huis

De oecumenische patriarch Bartholomew I, de in Istanbul gevestigde spirituele leider van ongeveer 300 miljoen orthodoxe christenen, zal op 23 oktober een ontmoeting hebben met president Joe Biden in het Witte Huis te midden van groeiend congresonderzoek naar religieuze vrijheid voor minderheidsgroepen in Turkije, Al-Monitor heeft geleerd.

Bronnen die op voorwaarde van strikte anonimiteit spreken, vertelden Al-Monitor dat de patriarch, een Turks staatsburger, zou ontbijten met de nieuwe ambassadeur van Turkije in Washington, Murat Mercan, tijdens zijn bezoek aan Washington. Dit suggereert dat Ankara – waarschijnlijk op aandringen van Mercan – ervoor heeft gekozen geen sisser te worden over het feit dat de 81-jarige patriarch in het Witte Huis is uitgenodigd voor de Turkse president Recep Tayyip Erdogan. Mercan zal niet aanwezig zijn bij het publiek, aldus de bronnen. Het Griekse aartsbisdom van Amerika heeft niet gereageerd op het verzoek van Al-Monitor om commentaar.

Sinds zijn aantreden heeft Biden een opzettelijke show gemaakt om de Turkse leider op afstand te houden. Hoewel Turkije een NAVO-bondgenoot is, belde Biden Erdogan voor het eerst op 23 april om hem vooraf te waarschuwen dat hij de term “genocide” zou gebruiken in de jaarlijkse boodschap van het Witte Huis ter gelegenheid van de 24 april verjaardag van de massaslachting van de Ottomaanse Armeniërs in 1915. Het paar ontmoette elkaar uiteindelijk aan de zijlijn van de NAVO-top in Brussel in juni, en de regering-Biden heeft haar eerdere kritiek op Erdogan afgezwakt. Het schijnbare onvermogen van Turkije om van de Russische S-400-raketten af ​​te komen, blijft echter de banden vergiftigen.

Biden staat erom bekend een zwak te hebben voor de patriarch, die hij in 2011 op de patriarchale zetel in Istanbul bezocht toen hij vice-president was. De mannen delen een gemeenschappelijke zorg voor het milieu. Op 7 september schreef Bartholomew I een gezamenlijke oproep met paus Franciscus en aartsbisschop van Canterbury Justin Welby, waarin hij de toenemende gevaren van klimaatverandering schetste.

De Oecumenische Patriarch zal ongetwijfeld bij Biden aandringen op zijn steun voor het aanhoudende verbod voor de Grieks-orthodoxe gemeenschap om geestelijken op te leiden aan het Halki-seminarie op Heybeli Ada, een van de negen Prinseneilanden voor de kust van Istanbul. Het seminarie werd in 1844 onder de Ottomanen gebouwd en in 1971 gesloten door Turkse autoriteiten die niet-islamitische minderheden lange tijd met diepe argwaan bekeken.

Er zijn complottheorieën in overvloed over de vermeende plannen van de patriarch om een ​​’tweede Vaticaan’ in het hart van Istanbul te stichten. Het Patriarchaat, genesteld in een smal straatje in Phanar in de buurt van de Gouden Hoorn, is het doelwit geweest van ultranationalistische burgerwachtaanvallen. In 2013 onthulde de Turkse politie een complot om Bartholomew te vermoorden op 29 mei, de verjaardag van de Ottomaanse verovering van Istanbul.

In juli 2020 kreeg de slinkende Turkse bevolking van etnische Grieken – er zijn er nog ongeveer 2500 en de meesten zijn ouderen – een diepe emotionele klap te verduren toen Erdogan hun geliefde Haghia Sophia, een UNESCO-werelderfgoed, officieel inhuldigde als een full-service moskee.

De steun van Washington wordt door ambtenaren van het patriarchaat als kritisch beschouwd.

Bruce Clark, een schrijver over Griekse zaken, is de auteur van ‘Twice a Stranger’, een hartverscheurend verslag van de bevolkingsuitwisseling tussen Turkije en Griekenland in 1923. diplomatieke overeenkomst in 1923, heeft veel te danken aan Amerika’s verklaarde bezorgdheid voor internationale godsdienstvrijheid. Het is dus logisch dat de patriarch de aandacht van Amerikaanse regeringen op het hoogste niveau heeft gezocht en gewonnen’, vertelde Clark aan Al-Monitor. Hij verwees naar het Verdrag van Lausanne, ondertekend tussen Turkije en de geallieerde mogendheden, dat de nieuwe grenzen van het moderne Turkije afbakende en de status van minderheid verleende aan Armeense en Griekse christenen en joden.

Clark voegde toe: “Hoewel het patriarchaat loyaal is aan de Turkse autoriteit, heeft het een indrukwekkend internationaal netwerk van contacten, gefaciliteerd door de Griekse diaspora. Die contacten hielpen om open kanalen te creëren met het Witte Huis. Voor de Grieks-Amerikanen is het welzijn van het Patriarchaat (en het herstel van zijn recht om geestelijken op te leiden, opgeschort in 1971) een blijvende zorg. Het bezoek zal een kans zijn om die zorgen aan de orde te stellen.”

De afhankelijkheid snijdt aan twee kanten. Met het oog op, zeggen sommigen, op Grieks-Amerikaanse stemmen, bracht voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo afgelopen november een bezoek aan Bartholomew I in Istanbul zonder de moeite te nemen zijn Turkse tegenhanger, Mevlut Cavusoglu, te zien.

Misschien met de waarschijnlijke klachten van de patriarch in het achterhoofd, zou de Turkse regering toestemming kunnen geven voor de restauratie van een weeshuis dat in 1964 aan het Oecumenisch Patriarchaat werd ontrukt, te midden van oplopende spanningen tussen Turkije en Griekenland.

Het 122 jaar oude gebouw – het op een na grootste houten bouwwerk ter wereld – ligt in puin bovenop een heuvel op Buyuk Ada, het grootste van de Prinseneilanden. Het kolos met 206 kamers bood onderdak aan duizenden wezen. Het was oorspronkelijk bedoeld om toeristen te huisvesten die met de Oriënt Express kwamen.

In 2010 won het Patriarchaat een moeizame juridische strijd voor zijn terugkeer bij het Europees Hof voor de Rechten van de Mens. De patriarch is naar verluidt van plan om op de locatie een wereldwijd centrum voor milieuonderzoek te vestigen en zal ongetwijfeld lobbyen voor fondsen om het weeshuis te herstellen tijdens zijn Noord-Amerikaanse tournee.


Posted By : Lagutogel