Servië heeft zijn redenen om ambassadeur naar Syrië te sturen

De Syrische president Bashar al-Assad werd op 17 juli beëdigd voor zijn vierde presidentstermijn van zeven jaar, nadat hij meer dan 95,1% van de stemmen had gewonnen bij democratisch twijfelachtige verkiezingen op 26 mei. De Verenigde Staten en de Europese Unie erkennen de uitkomst van de verkiezingen. Er zijn echter mensen in Europa die dat wel doen. Onder hen is Servië, een kandidaat voor het EU-lidmaatschap die van plan is een ambassadeur naar Damascus te sturen, hoewel de naam van de nieuwe ambassadeur niet is bekendgemaakt.

De EU reageerde op de Servische zet. EU-woordvoerder Peter Stano verklaarde: “Het standpunt van de EU met betrekking tot de normalisering van de betrekkingen met het regime in Syrië is duidelijk en ongewijzigd, en de recente verkiezingen die door het Syrische regime zijn georganiseerd, kunnen niet leiden tot internationale normalisatie.”

Hij vervolgde: “Er moet rekening worden gehouden met het feit dat de Servische regering herhaaldelijk heeft bevestigd dat Europese integratie een strategische prioriteit voor het land is.”

De logische vraag is: waarom stuurt Servië een ambassadeur naar Syrië? Het heeft weinig te maken met bilaterale banden tussen Belgrado en Damascus, maar veeleer met een bredere context van het Servische buitenlands beleid.

Welke bilaterale punten kan Servië inderdaad trekken? Contracten voor zijn wapenindustrie? Dit is gevaarlijk gezien de risico’s die verbonden zijn aan het Assad-regime en de controverses die worden veroorzaakt door de aanwezigheid van Balkanwapens in het Syrische conflict. De oude banden van de Joegoslavische niet-gebondenheid blijven bestaan. In 1967 verbrak Tito’s Joegoslavië, uit solidariteit met Egypte en Syrië tijdens de Zesdaagse Oorlog, de betrekkingen met Israël. In 2012, met het begin van de Syrische oorlog, moest Servië zijn burgers in Syrië evacueren; het waren meestal vrouwen die in het voormalige Joegoslavische tijdperk trouwden met Syrische staatsburgers. Joegoslavische staatsbedrijven hadden een geschiedenis van het doen van projecten in Syrië. Joegoslavië en de meeste van zijn grote staatsbedrijven zijn echter verdwenen, en het is twijfelachtig hoeveel Servië, een ontwikkelingsland, kan helpen bij de wederopbouw van Syrië.

Het feit dat Syrië het onafhankelijke Kosovo niet heeft erkend, speelde een rol in het feit dat Servië “nooit de diplomatieke betrekkingen met Syrië heeft verbroken”. Inderdaad, volgens het Servische ministerie van Buitenlandse Zaken: “Tot de benoeming van onze nieuwe ambassadeur in dat land, vonden ze plaats op het niveau van een tijdelijke zaakgelastigde, die werd bepaald door de veiligheidssituatie in dat land op dat moment.” Tijdens de oorlog opereerde de Servische ambassade in Syrië vanuit Libanon.

Er is echter een bredere geopolitieke logica in het spel. Europa zelf blijft verdeeld over deze kwestie. Er zijn EU-leden die de banden met Damascus herstellen. Tsjechië was sinds 2012 het enige EU-lid met een ambassade in Damascus; de Oostenrijkse ambassade opereert vanuit Libanon, terwijl Bulgarije, Griekenland, Cyprus en Hongarije hun ambassades heropenen. Vergeleken met Servië sturen deze landen een zaakgelastigde, een lagere diplomatieke vertegenwoordiger die diplomatieke geloofsbrieven inlevert bij de minister van Buitenlandse Zaken van het ontvangende land, in tegenstelling tot de ambassadeur die ze aan het staatshoofd overhandigt. Vanuit EU-standpunt legitimeert Servië zijn regime door een ambassadeur te sturen die zijn geloofsbrieven aan Assad zal overhandigen. Dus waarom de Servische zet?

Sinds 2008 wordt het Servische buitenlands beleid bepaald door de wereldwijde financiële crisis en de eenzijdige onafhankelijkheidsverklaring van Kosovo. De financiële crisis van 2008 en de daaropvolgende crisis in Europa belemmerden het vermogen van de EU om uit te breiden naar de Balkan, en de Servische oppositie tegen de onafhankelijkheid van Kosovo dwong de Servische diplomatie om onderscheid te maken tussen regeringen die onafhankelijk Kosovo erkenden en regeringen die dat niet deden. Onder die omstandigheden werd het voor Servië moeilijk om zich aan te passen aan het EU-beleid, vooral wanneer het zijn belangrijkste geldschieter in Kosovo betrof: Rusland. In het geval van Syrië sloot Servië zich aan bij de EU-verklaringen die de Russische belangen in Syrië niet belemmerden.

Servië probeerde echter voorzichtig te zijn. In 2017 gaf Servië het op om samen met zijn Russische tegenhangers een militair ontmijningsteam naar Syrië te sturen, zowel vanwege onvoldoende capaciteit als om de neutraliteit ten aanzien van het Syrische conflict en de spanningen tussen West-Rusland te bewaren. Nu is de situatie echter anders. Na een tijdelijke crisis in de banden met Rusland en de mislukte weddenschap van Belgrado op de herverkiezing van de Amerikaanse president Donald Trump, moet Belgrado gedeeltelijk opnieuw in de richting van Moskou draaien om diplomatieke bescherming te krijgen in het Kosovo-conflict. Door dit te doen, geeft Servië blijk van goede wil richting Moskou door zijn enige bondgenoot in het Midden-Oosten, Syrië, te omarmen.

Er is ook een factor van Iran – een andere Assad-aanhanger. In april 2021 bezocht de Servische minister van Buitenlandse Zaken Nikola Selakovic Iran om ervoor te zorgen dat Teheran Kosovo niet erkent. Bovendien moest Belgrado, nadat Servië de Iraanse gevolmachtigde in Libanon – Hezbollah – in 2020 had aangewezen als terroristische organisatie, Teheran in Syrië compenseren.

Bovendien motiveert het veiligheidsprobleem Belgrado om aanwezig te zijn in Damascus. De migratiecrisis veroorzaakt door de instabiliteit in het Midden-Oosten was een onaangename herinnering voor Servië als transitland. De migratiecrisis bouwde ook voort op de Servische angst voor terrorisme, aangezien sommige van zijn burgers uit de Bosnische bevolkte Sandzak-regio en de Albanese bevolkte Presevo-vallei zich aansloten bij de Islamitische Staat (IS) en andere jihadistische groepen in Syrië. De terugkeer van jihadistische vrijwillige strijders naar de Balkan is een groeiende zorg voor de landen daar. Verschillende Servische burgers zaten na de val van IS vast in vluchtelingenkampen in Syrië.

Assad omarmen kan ook in eigen land populair zijn voor de Servische regering, aangezien er een neiging bestaat om analogieën te maken tussen de druk die het Westen uitoefent op het Assad-regime met de Servische ervaring van de Amerikaanse militaire interventies tegen Servië in de jaren negentig. In 2019 ontmoette wijlen patriarch Irinej van de Servisch-Orthodoxe Kerk Assad in Damascus.

Hoewel de verhuizing van de Servische ambassade frustrerend is voor EU-functionarissen in Brussel, spreekt de aflevering alleen over het feit dat Servië zijn buitenlands beleid op dit moment niet kan wijzigen – niet met de huidige patstelling in het EU-integratieproces of het onopgeloste geschil over Kosovo.


Posted By : http://13.113.122.156/