Lautan asam menghambat pertumbuhan karang
Features

Lautan asam menghambat pertumbuhan karang

Lautan asam menghambat pertumbuhan karangThe Great Barrier Reef (biru muda) dalam citra satelit NASA tahun 2004. – Foto AFP, 25 Februari 2016.Para ilmuwan mengungkap bukti pertama pada hari Rabu bahwa meningkatnya keasaman laut yang disebabkan oleh pemanasan global telah menghambat pertumbuhan terumbu karang yang vital.

Penurunan karang air dangkal, rumah bagi seperempat spesies laut dan sumber kehidupan bagi satu miliar orang, telah lama menjadi bukti.

Studi sebelumnya telah menunjukkan bahwa tingkat di mana terumbu karang hidup mengapur, atau menumpuk massa, telah turun sekitar 40% hanya dalam waktu 30 tahun.

Sampai sekarang, bagaimanapun, tidak mungkin untuk menghilangkan dampak pengasaman dari ancaman lain seperti polusi, penangkapan ikan yang berlebihan dan pemanasan air.

Lautan dunia saat ini 26% lebih asam daripada di awal Revolusi Industri, ketika umat manusia mulai membakar bahan bakar fosil secara besar-besaran yang mengeluarkan karbon dioksida (CO2) yang berbahaya.

Sekitar seperempat diserap oleh lautan, mengubah komposisi kimianya, dan membuat air lebih asam dan korosif terhadap karang dan kerang.

“Pekerjaan kami memberikan bukti kuat pertama dari eksperimen pada ekosistem alami bahwa pengasaman laut sudah memperlambat pertumbuhan terumbu karang,” kata Rebecca Albright, seorang peneliti di Carnegie Institution for Science di Stanford, California.

“Ini bukan lagi ketakutan akan masa depan. Ini adalah kenyataan hari ini.”

Temuan ini dipublikasikan di jurnal sains Nature.

Albright dan rekannya Ken Caldeira memimpin eksperimen pada terumbu alami di lepas pantai Pulau Satu Pohon Australia, di selatan Great Barrier Reef.

Potongan yang dalam

Memanipulasi kimia air laut yang mengalir di atas terumbu datar, para peneliti mengembalikan pH – keseimbangan antara alkalinitas dan keasaman – seperti yang akan terjadi tanpa perubahan iklim.

Seperti yang diduga, karang menjadi lebih mampu membangun diri.

“Dengan memutar kembali waktu dengan cara ini, mereka menunjukkan bahwa – semua hal dianggap sama – pengapuran terumbu karang bersih akan menjadi sekitar tujuh persen lebih tinggi daripada saat ini,” Janice Lough, seorang ilmuwan di Institut Ilmu Kelautan Australia, mencatat dalam komentar, juga diterbitkan di Nature.

Kebaruan percobaan, katanya, adalah bahwa itu “memulihkan kimia laut dari terumbu alami ke masa pra-industri, sehingga memfaktorkan faktor-faktor lain yang berpotensi mengacaukan, seperti suhu.”

Beberapa peneliti telah mengusulkan pengurangan keasaman air laut di sekitar terumbu karang secara artifisial – suatu bentuk geo-engineering – sebagai cara melestarikan ekosistem laut dangkal.

Tetapi bahkan jika eksperimen yang mendasari penelitian melakukan hal itu, menerapkan skema seperti itu pada skala yang diperlukan hampir tidak mungkin, para penulis memperingatkan.

“Satu-satunya cara nyata dan abadi untuk melindungi terumbu karang adalah dengan mengurangi emisi karbon dioksida kita,” kata Caldeira.

“Jika kita tidak mengambil tindakan terhadap masalah ini dengan sangat cepat, terumbu karang – dan segala sesuatu yang bergantung padanya, termasuk satwa liar dan komunitas lokal – tidak akan bertahan hingga abad berikutnya.” – AFP, 25 Februari 2016.


Posted By : togel keluar hari ini hongkong